IL FANALE    

     

Fu edificato nel 1302 dalla repubblica Pisana sia come fanale sia come difesa costiera, dopo che nel 1286 i genovesi distrussero la torre della Meloria in seguito alla vittoria sui pisani del 1284. Se ne attribuisce il progetto a Giovanni Pisano, mentre si conoscono con certezza i nomi dei capimastri ritrovati incisi su una pietra alla base della torre. Nocco Entello De Spina e Bonaggiunta Ciabatti.

   Il fanale era in pietra delle cave di S. Giuliano con una larga base conica sulla quale, proprio come ora, sembrano poggiarsi due tronchi di cono l’uno su l’altro, ciascuno dei quali terminanti con una corona merlata. In realtà si tratta di sette cilindri sovrapposti con diametri progressivamente decrescenti. Si raggiungeva la sommità tramite una scala a chiocciola con soste a diversi ripiani con finestre, il faro compresa la lanterna raggiungeva i 51 metri.

Nel 1583, il Granduca Francesco I fece costruire la base una struttura adibita a lazzaretto e poi a magazzini.

    

La bellezza della torre originaria le valse le lodi di Petrarca, che la cita nel suo “Itinerario siriaco”, quelle del cronachista fiorentino Goro di Stagio Dati, che la definì uno dei più bei fari del mondo; pare abbia addirittura ispirato Dante nel celebre verso “sta come torre ferma che non crolla / giammai la cima per soffiar di vento”. Galileo Galilei vi compì numerosi esperimenti per la messa a punto del suo cannocchiale.

La costruzione del Fanale si rese necessaria in seguito alla distruzione della lanterna della Meloria, irrimediabilmente danneggiata dai Genovesi nel 1284. Nel 1584 il granduca Francesco I fece erigere dei magazzini nel basamento ed adibì la lanterna a lazzaretto, il primo in Italia dopo Venezia

Del Fanale cantano l’Alighieri, il Petrarca ed altri ancora; andò distrutto il 20 Giugno 1944 ad opera dei guastatori tedeschi di Kesserling e ricostruito com’era ed inaugurato il 16 Settembre 1956 nell’anno delle celebrazioni per il 350° anniversario della proclamazione di Livorno città.

     

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